SpaceX запустила X-37B: сверхсекретный экспериментальный самолет ВВС США


Компания SpaceX впервые запустила засекреченный экспериментальный орбитальный самолет ВВС США X-37B.

Ракета стартовала с комплекса LC-39 во Флориде около 17:00 по московскому времени. Для SpaceX это первый совместный с Пентагоном проект такого рода. Трансляция запуска велась через Youtube, а также в Twitter.

Первая ступень ракеты-носителя Falcon9 в 16-й раз успешно приземлилась на платформу базы ВВС на мысе Канаверал.

Как писал Techcrunch, вероятность запуска оценивалась в 50% из-за урагана Ирма.

Самолет X-37B произведен компанией Boeing. Это первый американский беспилотный орбитальный самолет. Этоn полет стал для него пятым. Ранее он провел на орбите 700 дней и вернулся в мае 2017 года. Назначение самолета неизвестно. Уточняется лишь, что он «проводит эксперименты». Когда он вернется, также не раскрывается.

Известно лишь, что этот беспилотный космический корабль предназначен для функционирования на высотах от 200—750 км, способен быстро менять орбиты и маневрировать. По всей видимости, он предназначен для осуществления разведывательных операций и доставки грузов в космос. Официально ВВС США заявляют что основными задачами X-37B являются многоразовые технологии космических аппаратов, а также эксперименты которые могут быть возвращены на Землю.

X-37B

Согласно наиболее популярной «конспирологической теории» мини-шаттл предназначен для отработки уничтожения космических спутников, а одной из его целей является проверка экономической эффективности подобных действий по сравнению с ракетными средствами ликвидации.

Длина многоразового орбитального самолета — 8,83 метра, что в четыре раза меньше, чем у Space Shuttle, размах крыльев — 4,6 метра. В распоряжении Пентагона имеются два Boeing X-37, военные чередуют старты каждого из них. Корабль взлетает и приземляется по той же схеме, что и аппараты серии Space Shuttle.

В то же время изданию Defense News удалось выяснить, что на этот раз с помощью Х-37В лаборатория ВВС США намерена протестировать экспериментальную электронику и различные варианты теплозащиты в условиях долговременного пребывания в космической среде. Для выполнения этой задачи космический аппарат снабжен специальным оборудованием, получившим название ASETS-11 (Advanced Structurally Embedded Thermal Spreader).

По словам директора подразделения быстрого реагирования ВВС США Рэнди Уолдена, в ходе предстоящей миссии его коллеги планируют впервые решить ряд многие задачи и провести «очередные этапы испытаний».

«Наша цель — продолжать развивать X-37B OTV с тем, чтобы он мог более полно поддержать нашу расширяющуюся орбитальную группировку», — пояснил он.

Для SpaceX успех миссии X-37B будет означать очередной шаг не только в области технологического развития, но и завоевания космического рынка запусков.

Первый опыт сотрудничества SpaceX с военным сообществом США состоялся в мае. Тогда впервые в истории компания Илона Маска SpaceX провела военный запуск по заказу разведывательного управления США. Ракета-носитель Falcon 9 вывела на орбиту космический аппарат под названием NROL-76. Первая ступень ракеты после пуска успешно вернулась на Землю.

Также 13-я космическая миссия подтверждает статус SpaceX  как мирового лидера по количеству запусков в 2017 году. Ранее она делила лидерство с корпорацией «Роскосмос», которая произвела 11 успешных запусков.  Последний запуск Роскосмоса состоялся 17 августа, тогда ракета-носитель Протон-М вывела на орбиту для Минобороны России спутник Космос-2520.

С 2013 по 2016 год SpaceX совершала в среднем по шесть успешных запусков в год, но в 2017 году значительно увеличила темпы. Отчасти это связано с аварией, произошедшей в сентябре прошлого года. Тогда ракета Falcon 9 взорвалась во время тестового прожига на стартовой площадке. Последующее расследование установило, что причиной взрыва стала серьезная утечка гелия в криогенной системе. Из-за этого компания отложила все запуски, и перенесла их на 2017 год

Кроме того,  SpaceX завершила огневые испытания первой ступени сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy.

В SpaceX называют Falcon Heavy «мощнейшей ракетой в мире», ее запуск обойдется в три раза дешевле (около 120 миллионов долларов), чем пуск самого грузоподъемного действующего носителя Delta IV Heavy. Ее первый пуск запланирован на ноябрь.

Конструктивно первая ступень Falcon Heavy состоит из центрального блока и пары боковых ускорителей, представляющих собой модернизированные первые ступени средне-тяжелой ракеты Falcon 9. На низкую опорную орбиту носитель способен выводить 63,8 тонны.

В целях экономии средств SpaceX в качестве боковых ускорителей установит на Falcon Heavy ранее использованные первые ступени Falcon 9. Первые огневые испытания центрального блока носителя состоялись в мае.

В июле глава SpaceX Илон Маск допустил провал запуска Falcon Heavy. Причину возможной неудачи бизнесмен видит в необходимости синхронной работы 27 двигателей. «Там много чего может пойти не так», — считает он.

В настоящее время в мире только в США проекты создания новых сверхтяжелых ракет дошли до этапа сборки носителей. На 2019 год запланированы испытания создаваемого компанией Boeing носителя SLS (Space Launch System, должен выводить, в зависимости от версии, от 70 до 129 тонн на низкую опорную орбиту).

В прошлом веке было создано три ракеты подобного класса. Самая успешная из них, Saturn V (до 140 тонн), использовалась в американской лунной программе. Другой носитель, Н-1 (до 90 тонн), создавался в СССР. Все четыре его старта прошли неудачно. Другой советский сверхтяжелый носитель, «Энергия» (рассчитан на вывод ста тонн), запускался два раза. Все его старты были удачными. В настоящее время программы Saturn V, Н-1 и «Энергия» свернуты.

Три американских батута

Четырнадцать попыток SpaceX поймать и посадить первую ступень своей ракеты: неудачи и триумфы



Количество читателей статьи:
"SpaceX запустила X-37B: сверхсекретный экспериментальный самолет ВВС США" Комментариев нет


Добавить комментарий

© 2017 | Рубикон геополитики